Podaci o potrošnji lijekova u svijetu pokazuju stalan porast od 7-10% godišnje, a prema istraživanju koje su na uzorku hrvatskih pacijenata 2011. godine provele Kristina Eržić i Rajka Šimunović, oko 80% pacijenata starijih od 65 godina koristi neku trajnu terapiju (prosječno 3 lijeka po pacijentu).  

Pogrešno korištenje i zloupotreba lijekova na recept (ali i lijekova koji se mogu dobiti bezreceptno, a čije nuspojave nisu dovoljno istražene) od strane starijih osoba nažalost ne dobivaju dovoljno pozornosti, no s rastućom populacijom starijih osoba, ovo postaje sve teže ignorirati. Na ovaj problem su počeli upozoravati vodeći stručnjaci iz područja ovisnosti i gerijatrije. 

Mnogi seniori pate od neke kronične bolesti zbog čega su u riziku za razvijanje ovisnosti o lijekovima na recept, dok drugi koriste lijekove koji nisu toliko učinkoviti ili pak imaju posljedice zbog predugog korištenja, pogrešno propisane doze ili utjecaja jednog lijeka na drugi (npr. jedan lijek ili dodatak prehrani može pojačati ili poništiti djelovanje drugog lijeka). Također, mnogi liječnici pri propisivanju lijekova zaboravljaju na činjenicu da tijelo s godinama sve sporije razgrađuje lijekove pa je doza lijeka prikladna za mlađe osobe često neadekvatna za starije osobe.  

Rizici neprikladnog korištenja lijekova

Seniori koji iz bilo kojeg od gore navedenih razloga neprikladno koriste lijekove na recept, ali i bezreceptne lijekove i dodatke prehrani, suočavaju se s nizom mogućih zdravstvenih rizika kao što su:

•   učestali padovi i ozljede – oslabljene kosti i slabija opća pokretljivost često su rezultat pretjeranog korištenja lijekova

•   konfuzija - lijekovi (osobito antikolinergici, psihoaktivni lijekovi i opioidi) su jedan od glavnih uzročnika ove dijagnoze

•   ovisnost o lijekovima – neka američka istraživanja pokazuju da oko 17% osoba starijih od 60 godina zloupotrebljava lijekove koje dobiju na recept

•   nesamostalnost – zbog ranije navedenih problema, osobe koje neprikladno koriste lijekove manje su samostalne u svakodnevnom životu

Savjeti i preporuke

Američki stručnjaci iz područja skrbi za starije nizom predavanja i kampanjama počinju podizati svijest među liječnicima i ostalim zdravstvenim stručnjacima o neprikladnom propisivanju lijekova i motiviraju ih da se pri propisivanju lijekova savjetuju s ostalim stručnjacima kako bi u konačnici pacijenti koristili što manje lijekova i da oni koje već koriste djeluju što bolje. Američko gerijatrijsko društvo (The American Geriatrics Society) je u tu svrhu sastavilo listu lijekova potencijalno štetnih za osobe starije životne dobi kako bi pomogli liječnicima u donošenju što boljih odluka. Također, provode se i brojna medicinska istraživanja s ciljem otkrivanja međusobnih reakcija različitih lijekova i uzroka njihovog štetnog djelovanja. 

Savjeti kojih bi se trebali pridržavati seniori pri korištenju lijekova:

•   ukoliko koristite lijekove na recept, ne koristite bezreceptne lijekove i dodatke prehrani bez konzultacije s liječnikom

•   informirajte se kod liječnika o mogućim nuspojavama lijeka i obvezno napomenite koje druge lijekove koristite

•   tražite od liječnika i ljekarnika točne i precizne informacije o doziranju lijekova

•   ukoliko koristite lijekove na recept, suzdržavajte se od konzumiranja alkohola

•   ukoliko koristite neke lijekove trajno, odlazite redovito na preglede.

Izvori: Medscape, Center For Applied Research Soultions, The Wall Street Journal, The Medical Journal of Australia, Hrvatski časopis za javno zdravstvo, Medix